Historique de la ferme

Frédéric a commencé à cultiver des légumes biologiques à son compte en 1997. À cette époque, il cultivait un hectare sur la terre de ses parents, à Stanbridge Est. À ce moment, il livre une trentaine de paniers dans sa région soit Cowansville, Sutton et Bedford. Très peu mécanisé à l’époque, la majorité des travaux sont faits à la main, par lui-même. La proximité de la famille et l’accessibilité à leurs connaissances et à leur machinerie et équipement agricole facilite l’établissement de Frédéric. Début 1998, il intègre le réseau d’agriculture soutenue par la communauté d’Équiterre (réseau ASC). Son premier point de chute à Montréal sera dans Centre-Sud et l’année suivante il aura un deuxième point de chute dans Villeray-Petite Patrie. C’est toujours dans ces quartiers qu’il livre aujourd’hui.

En 1999, Frédéric achète une partie de la terre de sa mère à Frelighsburg. Il fait construire sa maison, son entrepôt et un petit tunnel (serre) pour partir les semis. C’est la consécration des Jardins. À l’été 2000, le nombre de partenaires passe à 250. Comme le nombre de partenaires augmente, les superficies cultivées doivent aussi augmenter. Frédéric louera donc des parcelles à Frelighsburg et à Stanbridge East, ses trois hectares à lui étant maintenant insuffisants. Aujourd’hui, en 2008, Frédéric livre 320 paniers en été et près de 200 en hiver.

Contrairement à sa situation en 1997, Frédéric est maintenant équipé de machinerie qui l’aide à produire davantage et à faciliter le travail du personnel.
La ferme emploie deux ouvriers à l’année et trois autres viennent se joindre à l’équipe durant la saison estivale. À l’été 2005, Frédéric s’est associé avec sa conjointe, Yoana B. Gariépy, pour devenir les Jardins de Tessa SENC. Yoana a des projets d’expansion à court terme (été automne 2005), dont la construction d’une nouvelle serre et d’un bâtiment annexe. La serre servira à la production de transplants et de mesclun et le bâtiment annexe servira à la production de pousses, de germinations et à la préparation des semis.